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El helado sin culpa está de moda, pero ¿es realmente saludable?

La verdad detrás de los helados saludables

En un mundo perfecto, el helado tendría las mismas propiedades nutricionales que el brócoli. Pero este no es un mundo perfecto, y los helados comercializados como «sin culpa» o «saludables» no están vendiendo exactamente el mensaje correcto.

Además de una valoración de 2.000 millones de dólares, Halo Top ha captado toda la atención de los consumidores últimamente, superando en ventas a leyendas como Ben & Jerry’s este verano. No duele que el empaque moderno de Halo Top hable a la vista. Líneas limpias, un toque de color y descarados sellos de huevo en los clientes para «Detenerse cuando toque el fondo» o «Sin tazón, sin arrepentimientos».

Pero esta marca, que no existía antes de 2012, no es el único helado que dice ser saludable. Otros como Arctic Freeze, Thrive, Wink y Enlightened tienen campañas de marketing ingeniosas que se dirigen a todos, desde atletas hasta fanáticos de la salud (incluso Thrillist, que se dirige a hombres jóvenes, ha realizado una revisión de los tres mejores helados «saludables»).

Nadie niega el ascenso a la fama de Halo Top. Pero es posible que queramos cuestionar su validez, y la de otros helados de moda, como alimento «saludable».

La mayor diferencia entre el helado real y los ‘saludables’

Tanto Halo Top como Enlightened usan leche de vaca real, mientras que otros como Arctic Zero y Wink deben etiquetarse como «postre congelado» debido a su contenido mínimo de lácteos. Un producto debe tener un mínimo de 10 por ciento de grasa láctea para ser etiquetado como helado, según la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

Halo Top también contiene alcohol de azúcar eritritol y stevia. Estos sustitutos del azúcar se consideran opciones » seguras » con un impacto mínimo en la salud cuando se consumen con moderación (es decir, hasta un máximo de 50 gramos por día). Sin embargo, comer un cartón entero de Halo Top como se anuncia significa consumir 45 gramos de azúcar.

Pero otras marcas de postres congelados «saludables» contienen edulcorantes alternativos, que han demostrado causar efectos secundarios como cambios en las bacterias intestinales, mayor riesgo de cáncer, obesidad, diabetes y un aumento en los antojos de azúcar. Un estudio italiano Fuente de confianza  realizado en 2005 reveló que el aspartamo, el edulcorante artificial más común, resultó en diagnósticos de linfomas, leucemia y tumores en ratas.

El helado nunca será un alimento saludable

Según Elizabeth Shaw, MS, RDN, CTL, una experta en nutrición que trabajó con Arctic Zero y está desarrollando recetas para Halo Top, la FDA se encuentra actualmente en el proceso de «redefinir la definición legal que rodea el término saludable». Eso significa que las marcas que afirman vender productos saludables, cuando en realidad están llenas de ingredientes artificiales, estarán restringidas.

¿Qué significa eso para estos postres congelados o helados “saludables” bajos en calorías que están llenos de ingredientes artificiales o altamente procesados? Muchos tendrán que volver a imaginar sus campañas de marketing que se centran en el consumo de una pinta entera sin culpa porque es «saludable».

Los efectos secundarios de comer helado saludable

Es posible que estos helados se comercialicen como más saludables, pero si sigue adelante y sigue su lema libre de culpa (¿porque quién deja de comer en una porción?), su salud intestinal podría sorprenderse.

1. Mayor riesgo de obesidad por edulcorantes alternativos

Si bien Halo Top no tiene edulcorantes artificiales, muchas otras marcas que se anuncian a sí mismas como «sin azúcar» pueden hacerlo. Los ingredientes como la sucralosa, el aspartamo y el acesulfamo de potasio pueden confundir el cerebro y hacer que la gente coma más Fuente de confianza  . Eventualmente también causan malestar estomacal, náuseas y diarrea. “Se ha demostrado que estos ingredientes exhiben efectos no deseados en la microbiota intestinal y pueden causar dolor de estómago, heces sueltas o diarrea en algunas personas”, dice Shaw.

Por otro lado, los edulcorantes alternativos tampoco están libres del vínculo con la obesidad. Investigar Fuente de confianza  sugiere que las alternativas de edulcorantes, incluida la stevia, hacen poco por perder peso. Otro estudio de 2017 analizó a 264 estudiantes universitarios de primer año y encontró una asociación entre el eritritol y el aumento de peso.

En última instancia, las marcas de postres helados que sugieren que una pinta es la “mejor ración individual” en realidad no están promoviendo un estilo de vida saludable. Solo se están promocionando a sí mismos.

2. Hinchazón, estreñimiento o diarrea

Aunque no se consideran artificiales, los sustitutos del azúcar como el eritritol, un ingrediente que se encuentra en Halo Top y Enlightened, pueden causar náuseas cuando en dosis superiores a 50 gramos por día Fuente de confianza  , ya que su cuerpo no lleva las enzimas para descomponerlo. La mayor parte del eritritol eventualmente sale a través de la orina.

La mayoría de estos postres helados se ofrecen como una alternativa “saludable” al helado por su alto contenido en proteínas. Pero si te das el gusto de una pinta entera, estarías consumiendo 20 gramos de fibra, que es más de la mitad de tu ingesta diaria de fibra. ¿El resultado? Un malestar estomacal salvaje.

Para muchos de estos postres helados, etiquetarse a sí mismos como diferentes y como un «placer perfectamente inocente» se debe en parte a su fibra prebiótica. Los prebióticos son una fibra dietética Fuente de confianza  que ayudan a producir nutrientes para la digestión. Las verduras como el ajo, los puerros y las cebollas tienen un alto contenido natural de fibras prebióticas. Muchos de estos postres congelados promueven sus ingredientes naturales, entre ellos ingredientes de fibra libres de OGM como la raíz de achicoria o la inulina de agave orgánica.

El problema es que no hay una razón de salud real por la que se agreguen fibras prebióticas a estas delicias. En cambio, se agregan para mantener la textura cremosa del helado, ya que el eritritol tiene tendencia a formar cristales de hielo.

Entonces, no es realmente que estas adiciones sean saludables, es solo otra plataforma que estas marcas pueden usar para promocionarse. Y al final, es mejor obtener la fibra de los alimentos integrales en lugar del helado, de todos modos.

3. Costo en tu billetera

Con todos estos datos de ingredientes en mente, es posible que en realidad no obtenga el valor de su primicia. Los helados «saludables» cuestan entre cuatro y cinco veces más que un helado de la marca Target y contienen muchos más ingredientes artificiales y procesados.

Si puede apegarse al tamaño de la porción, compre helado tradicional y natural, incluso los productos de boutique de su lechería local (para aquellos que pueden tolerar los lácteos). Están hechos con solo un puñado de ingredientes y podrían ser mejores para su billetera e intestino.

La salud se reduce al tamaño de la porción

Todo el mundo es humano. E incluso los dietistas y nutricionistas registrados (con toda su sabiduría) se han dado el gusto, dice Shaw. En lugar de concentrarse en consumir productos etiquetados como «saludables» pero altamente procesados, recurra a ingredientes saludables y originales que ama y reconoce.

¡Solo recuerda practicar la moderación! “Lo saludable se trata de equilibrio y de aprender a apreciar los hechos”, dice Shaw. “Todos los alimentos pueden encajar en una dieta equilibrada”, añade.

Como recordatorio: incluso las frutas y verduras frescas ricas en nutrientes pueden causar dolor de estómago e hinchazón cuando se consumen en exceso. Conocer sus límites y el tamaño de la porción puede ser de gran ayuda.

Halo Top proporciona 60 calorías por porción de 1/2 taza, en comparación con los helados y natillas tradicionales que proporcionan de 130 a 250 calorías por porción de 1/2 taza. Si bien esto sin duda es atractivo para muchos clientes, sigue siendo un producto alimenticio procesado, a pesar de su lista de ingredientes más simple y sustitutos del azúcar más seguros.

La mayoría de los expertos están de acuerdo en optar por el helado tradicional con ingredientes mínimamente procesados ​​y limitar los edulcorantes, estabilizadores y gomas artificiales. También aceptan detenerse cuando llegas a una porción, no al fondo.

Minimizar las distracciones y comer conscientemente cualquier comida o postre, ya sea que se comercialice como saludable o no, es la mejor manera de maximizar el placer con porciones más pequeñas y evitar el hábito de comer en exceso.